[an error occurred while processing this directive]
- 2008/09/19 Walter François: Maleisië is echt geen apenland

Walter FranÁois is verslingerd op MaleisiŽ. Hij reisde tientallen keren naar ginds en schreef er twee boeken over; weldra verschijnt zijn derde boek. Onlangs organiseerde hij een tentoonstelling over Gent in de hoofdstad Kuala Lumpur.

"Velen denken dat MaleisiŽ een apenland is", zegt Walter FranÁois (61), "waar de mensen nog in de bomen wonen. Ik zeg het je: BelgiŽ is een apenland. Telkens als ik land op Zaventem, voel ik me gedeprimeerd. De bevolking hier lacht amper en er heerst hier een grauwe mentaliteit."

FranÁois reisde al tientallen keren naar MaleisiŽ. "Ik zou naar daar verhuizen, moest m'n vrouw dat zien zitten. Maar ze is mijn tegenpool. Ze wil dicht bij haar kerktoren blijven."

"Als kind maakte ik met m'n ouders nooit verre reizen. Toch had ik een drang om de wereld te ontdekken. Toen ik 14 jaar was, volgde ik zelfs les om Spaans te leren. Ik was altijd al enorm gefascineerd door Zuidoost-AziŽ. Mijn peter was afkomstig uit Borneo en hij oefende een enorme aantrekkingskracht op me uit."

Toen hij 26 werd, ging hij naar Thailand. Hij had meteen de smaak te pakken en trok het jaar naar nadien naar Singapore en IndonesiŽ. "Mijn eerste ervaringen in die regio deden me terugdenken aan het boek Max Havelaar, van Multatuli. Dat werk had ik vroeger verplicht gelezen op school, een taaie turf die ik met moeite doorworstelde. Maar door zelf in de regio rond te reizen, kon ik opeens zoveel zaken uit dat werk plaatsen."

FranÁois werkte 35 jaar in de banksector. Ook daar kwam zijn passie voor Zuidoost-AziŽ goed van pas. "Ik gaf regelmatig voordrachten over de economische situatie in dat gebied. Ik volgde de trend van dichtbij om massaal te investeren in die regio, zo'n 15 jaar geleden. Pas op, ook de Zuidoost-Aziatische bomen reiken niet tot in de hemel, waarschuwde ik toen. En zie, vier jaar later was er een crisis en wilden alle investeerders daar zo snel mogelijk weer weg."

Ondertussen uitte Walter zijn liefde voor MaleisiŽ al in twee boeken. Het eerste behandelt alle facetten van het land en is een samenwerking met fotograaf Yvan Deweerdt, het tweede gaat over het eiland Langkawi. De boeken zijn bij ons niet te koop. "Ik had er geen enkele commerciŽle bedoeling mee. Het is louter een passie. Ze zijn wel te koop in de boekhandels in MaleisiŽ."

Toch zit hij niet om erkenning verlegen. Zijn boek werd in de hoofdstad Kuala Lumpur voorgesteld door prins Filip en prinses Mathilde, hijzelf werd ontvangen door de eerste minister van MaleisiŽ - die ook een voorwoord schreef - ťn hij ontmoette talloze vooraanstaande Maleisische figuren.

"Tijdens een islamcongres werd mijn boek zelfs als geschenk gegeven aan al die religieuze leiders. Ik hield ook al zeven fototentoonstellingen over het land. In juni dit jaar keerde ik de zaken om: ik hield ginder een tentoonstelling over Gent. Die werd geopend door minister Karel De Gucht."

FranÁois hoopt alle vooroordelen over MaleisiŽ bij te schaven. "Het is een vooruitstrevend land dat zich aan het Westen heeft aangepast, zonder de eigen identiteit te verwaarlozen. Een mengelmoes van culturen die in het straatbeeld weerspiegeld wordt. Het land biedt zoveel moois aan reizigers die openstaan voor andere culturen. Ga je enkel op reis om te zonnen, dan maakt het natuurlijk niet uit in welk land je bent."

Binnenkort verschijnt het derde boek van Walter FranÁois, over Selangor, een van de 13 deelstaten van het land. Op termijn hoopt hij over elke deelstaat een werk te publiceren.

•  www.walterfrancois.com

-
Deel dit artikel met anderen:

eKudos (NL) NuJIJ (NL) TagMos (NL) Google Yahoo My Web del.icio.us StumbleUpon Technorati Digg Facebook Reddit Furl


Aanverwante pagina:

•  2006/11/17 Exotische sfeer in gemeentehuis Lochristi
-

Recente nieuwsberichten:

•  2016/01/14 Zoekoperatie naar MH370 stuit op scheepswrak 19e eeuw
•  2016/01/13 Voor het eerst overleg religieuze leiders in MaleisiŽ
•  2016/01/13 Discussie over borstvoeding bereikt ook MaleisiŽ
•  2016/01/08 Verwanten vermiste MH370 passagiers: Ze leven nog!
•  2016/01/06 Malaysia Airlines vliegt zonder bagage wegens tegenwind
•  2016/01/05 Koenders wil snel besluit over vervolging MH17-verdachten
•  2016/01/04 Zo'n twintig Russen weten wie BUK-raket op MH17 afschoot
•  2016/01/01 MaleisiŽ: IsraŽlische zeilers bestaan niet op WK jeugd
•  2015/12/25 Circuit van Sepang dicht voor groot onderhoud
•  2015/12/24 Sultan van Brunei verbiedt Kerstmis
•  2015/12/24 MaleisiŽ: ex-baas zedenpolitie de cel in om verkrachting

•  Eerder gepubliceerde berichten uit 2008
•  Links naar het nieuwsarchief
-