- 1995/01/26 Singapore straft illegaal roken

Een paar millimeter verwijderd van een totaalverbod op sigaretten, vaardigde Singapore gisteren een nieuwe regel uit. Niet alleen smokkelaars van sigaretten maar ook de 'gebruikers' van illegale rokertjes zullen zware staffen krijgen.

Als een Singaporese roker op heterdaad wordt betrapt, kosten hem de illegale sigaretten het lieve sommetje van ongeveer zevenduizend gulden. Dat geldt alleen de eerste keer. De tweede keer kan de rechter de nicotine-verslaafde tot maximaal twee jaar achter de tralies zetten.

Aan het binnensmokkelen valt nauwelijks iets te doen. Via de grens met MaleisiŽ en over water via IndonesiŽ komen de sigaretten-smokkelaars gemakkelijk het anti-rookstaatje binnen.

Zij riskeren de strenge wetgeving voor de goedlopende handel in illegale sigaretten. Toch wil Singapore de strijd tegen smokkelaars niet als verloren beschouwen en probeert de consument van de illegale goederen af te straffen.

De Singaporese roker maakt vooralsnog dankbaar gebruik van de verboden handel. De importbelasting voor een slof sigaretten kost in Singapore zeventig gulden, vergeleken met zestien gulden in de Verenigde Staten. Door de torenhoge import neemt de vraag naar sloffen op de zwarte markt enorm toe. Een 'foute' slof kost ongeveer dertig gulden.

Het plan van een sigaretten-vrije staat lijkt in rook op te gaan. Ook liep Singapore in 1994 door de illegale handel al vier miljoen gulden aan belastinggeld mis. Maar daarvoor, beweert Singapore, is de harde maatregel niet ingezet.

Het gaat erom dat jongeren niet aan de slechte gewoonte verslaafd raken, zei een regeringswoordvoerder. Voor hen is de nieuwe regel met name bedoeld.

Ook verhardde Singapore per 1 oktober vorig jaar opnieuw de al strenge anti-rookwetten. In vrijwel alle gebouwen is het roken, uitgezonderd in speciale rookruimten, verboden. Op de roltrap, toiletten en opslagruimten gaat het opsteken van een sigaret eveneens een dure aangelegenheid worden.

Maar de strenge wetgeving helpt nauwelijks, zo lijkt het. Het Singaporese ministerie van gezondheidszaken registreerde vorig jaar dat achttien procent van de drie miljoen inwoners in het stadstaatje dagelijks rookt. Onder de achttien- en negentienjarigen is het aantal rokers verdriedubbeld vanaf 1987 tot vijftien procent in 1991.
-

Recente nieuwsberichten:

•  2016/01/14 Zoekoperatie naar MH370 stuit op scheepswrak 19e eeuw
•  2016/01/13 Voor het eerst overleg religieuze leiders in MaleisiŽ
•  2016/01/13 Discussie over borstvoeding bereikt ook MaleisiŽ
•  2016/01/08 Verwanten vermiste MH370 passagiers: Ze leven nog!
•  2016/01/06 Malaysia Airlines vliegt zonder bagage wegens tegenwind
•  2016/01/05 Koenders wil snel besluit over vervolging MH17-verdachten
•  2016/01/04 Zo'n twintig Russen weten wie BUK-raket op MH17 afschoot
•  2016/01/01 MaleisiŽ: IsraŽlische zeilers bestaan niet op WK jeugd
•  2015/12/25 Circuit van Sepang dicht voor groot onderhoud
•  2015/12/24 Sultan van Brunei verbiedt Kerstmis
•  2015/12/24 MaleisiŽ: ex-baas zedenpolitie de cel in om verkrachting

•  Eerder gepubliceerde berichten uit 1995
•  Links naar het nieuwsarchief